Nätverksmöte för albanska samarbetsorganisationer

Networking meeting for Albanian organisations

Networking both figuratively and literally! Foto: Kvinna till kvinna /Silvia Primerano

Jag och mina kollegor, Renata Cenko and Julina Canga, ordnade ett nätverksmöte i Istanbul för våra albanska samarbetsorganisationer.

Vi bestämde oss för att organisera det utanför Albanien på grund av flera skäl, ett var att skapa ett gemensamt utrymme för deltagarna där de verkligen hade tid att vara tillsammans och diskutera. Vi ville att de skulle vara tillsammans i en avslappnad miljö, också för att vi visste att ämnen som vi hade på dagordningen skulle vara känsliga. Deltagarna fick för första gången höra om och prata om hbt-rättigheter, något som i Albanien fortfarande är ett tabu och där många tror på myter och har svåra fördomar. Vi ville öppna upp för våra samarbetsorganisationer kring detta, för att vi ser många likheter mellan jobbet som hbt-organisationer gör i landet och det som kvinnoorganisationer har jobbat med i flera år.

Continue reading

Another day… another focus

Tomma gator i Gaza. Foto: Kvinna till kvinna/ Anna Levin

We wake up to another day of the news mill cranking out information on Gaza:  the number injured, who started it, when they started it, what the world leaders say, how it will end…  I don’t want to trivialize this, but there is also another, a different side: that is the lives of people that go on in Gaza.

The lives of women continue under this difficult situation, and the role and responsibilities they hold don’t dissipate. Yet carrying on with these under such circumstances does not get reported – so this is what I want to tell you about in this blog.

Women are their children’s primary caregivers. Yet it’s a struggle to be strong and not to show your fear, when your children are afraid. “They tell me, ‘Be strong for your kids. But how can I when I am afraid’,” says Mona, one of the women I’ve spoken to.

Continue reading

Gryningsjogg i Kongo

Kvinna till kvinnas Ylwa Renström inför en späckad dag i till synes fridfull Bukavu

Det är den vackraste av joggingrundor. Kivusjön inhöljd i morgondimma mot en fond av Syd-Kivus klorofyllmättade bergsmassiv. Från vattnet nedanför höjden vi springer på hörs sång från fiskebåtarna. Den stiger och sjunker, det är som en kör sjungandes i kanon.

Vägen är hård av trampad, röd jord. Vi kryssar mellan stora hål fyllda av vatten efter nattens regn. Om bara en liten stund, när solen stigit, kommer hålen snabbt tömmas av värmen och bli torra igen.

Bukavu vaknar. Möter några få skolbarn i sina vitblå uniformer som tidigt är på väg mot skolan. Ett fåtal män släntrar fram och ropar skrattandes ”Courage!” (heja!) efter oss där vi flåsar fram. Några FN-jeepar skramlar förbi. Och kvinnor med sina eviga bördor på rygg och huvud rör sig med böjda ryggar fram längs vägkanten.

Staden ses som förhållandevis säker just nu, i detta så hårt konfliktdrabbade område. Jag och reskompisen och kollegan Ylwa kan ju till och med ta en joggingtur, så länge vi är två. Men lugnet är bedrägligt, inte minst för befolkningen. För bara två veckor utsattes chefen för Panzisjukhuset här i stan, Denis Mukwege, för ett attentat som var nära att ta hans liv. Och längre söderut, från Uvira, hör vi otaliga berättelser om hur våldet trappas upp och slår mot civila, bland dem många fredsaktivister.

Continue reading

Integrating Security in your activism

I and my colleague, Katarina Härröd, recently had the privilege to take part in an Integrated Security Workshop arranged for Young Women of South Caucasus in Turkey. It is really an interesting concept; to integrate security and to create the space for activists’ own safety and well being – to make activism sustainable on all levels (personal, organisational, community).

In my case the integrated security workshop took me back to my childhood; to the first burning memory of gender inequality; of being treated differently just because society defined me as a girl. It was not until much later I learned about feminism and started defining myself as a feminist, however the roots of my belief in feminism is to find at the age of 3 or 4, even before I could name it.

It also took me back to my teens; growing up in a world which dramatically changed with the end of the cold war which resulted in the outbreak of numerous of violent conflict (which we in Sweden unfortunately did not hear so much about – I learned more about the collapse of the Soviet Union much later in life).

Continue reading

Hotel Rwanda

Hotel Rwanda i den berömda långfilmen heter i verkligheten “De tusen kullarnas hotell”

“Nu: Vattnet i poolen reflekteras och nästan glänser i solstrålarna som hettar från en klarblå himmel mellan skyarna av regn. Några halvvuxna killar övar simtag i bassängens grunda del, till tonerna av hotelltrubadurens lena stämma. Under stora parasoll längs poolkanten sitter söndagslediga rwandier bredvid en grupp turister och njuter mat och drinkar i lugnet och värmen.

Då: Akut vattenbrist gjorde att de hundratals tutsiflyktingar som sökt sin tillflykt hit började dricka av poolvattnet. Trots stor risk för att bli allvarligt sjuka, inte minst eftersom huturebellerna som vaktade kring hotellet använde poolen som toalett.

Snart är det 19 år sen folkmordet här i Rwanda. En miljon människor mördades brutalt under tre vårmånader 1994 medan resten av världen förfasat tittade på utan att ingripa. I den hyllade långfilmen om hotellchefen som lyckas rädda människor undan en säker död genom att ge dem en fristad på sitt hotell kallas det Hotel Rwanda. I verkligen heter det Mille Collins – de tusen kullarnas hotell.

Continue reading

Young Women’s Chaos in Istanbul

I and my colleague Katarina Härröd have had the opportunity to take part in the meeting of Young Women’s Network of South Caucasus in Istanbul the last three days. From time to time it has been chaotic; strong feelings, problems, “aha” points in discovering similarities and differences, a mixture of languages and new friendships all mixed with a spirit of young activism and a sense that everything is possible.

Tomorrow we leave Istanbul to continue with a smaller group of young people to take part in an Integrated Security Workshop; the weather forecast says it will be cloudy, rainy and cold but we hope for a warm and cosy atmosphere within the group which will keep us warm and motivated for the rest of the week.

Drawings of the participants' expectationsTeambulding within the network