”We, women, we are also humans”

 

Kvinna till Kvinnas sidor i filmfestivalens katalog

”Jag kommer nu att prata som en kvinna och som en mor. Den senaste tidens rapportering kan inte ha lämnat någon oberörd. En 24-årig kvinna stenades till döds av sin man, bara för att han var svartsjuk. Eller en kvinna som torterades med cigarettfimpar av sin partner. Det händer i vårt land i nutid”

Så inledde Albaniens kulturminister Mirela Kumbaro den 8:e upplagan av den Internationella Filmfestivalen för Mänskliga Rättigheter i Tirana. Våld mot kvinnor intar – precis som i alla delar av världen – epidemins proportioner i Albanien. Varje dag vänder sig 6 kvinnor till polisen för att deras egna hem inte längre är en säker plats för dem att vara på. Två kvinnor per månad kan inte längre söka skydd hos polisen för de har blivit mördade.

Det känns verkligen på tiden att årets festival för mänskliga rättigheter har våld mot kvinnor som tema. Det är just det som vi på Kvinna till Kvinna ser som en självklarhet, men vissa har fortfarande svårt att förstå att kvinnors rättigheter ÄR mänskliga rättigheter. Eller som Salma, en indisk muslimsk kvinna vars otroliga liv – med ett kvartssekels långt fångenskap i sitt eget hem, och en politisk karriär efter det – har blivit en film, säger det under festivalinvigningen: ”We, women, we are also humans”.

Continue reading

Women consulted in Mitrovica

Last week, Kvinna till Kvinna organized an event together with our partner organization Mitrovica Women’s Association for Human Rights. It was a study visit and consultation meeting about women’s security situation in the Mitrovica region. The idea was to provide a space where security actors such as the EU, the UN and local institutions would meet with women’s organizations to become more aware of the challenges that they are facing.

The study visit started with an introduction in the office of Mitrovica Women’s Association for Human Rights.

The event was highly appreciated by the participants. Even though there were many things raised, there was one issue that was highlighted during the roundtable in the afternoon: the exclusion of women in all levels of decision making and the negative consequences for women’s rights. As one of the women put it:

– How come our resources and knowledge are not considered? We have a lot of capacities but we are never given a chance to contribute.

Continue reading

On Syrian Women’s Plight, We Need Your Help

Over two million Syrians have been forced to flee to neighbouring countries.

Over two million Syrians have been forced to flee to neighbouring countries. Photo: Warvin/Safin Hamid

I was invited to talk at the ‘US/EU Role in the Middle East, Focus on Syria” discussion via Google hangout organized by The New Discussion, two days ago. My talk was mainly focused on Syrian women’s plight which is one of the most under-reported sides of the conflict in Syria.

After working at The Kvinna till Kvinna Foundation for more than 7 months (Feb. – Aug. 2013), I’m very aware of how this conflict is causing a huge destruction to the Syrian nation and women are the ones who would – already are – be getting the greatest harm. What I also worry about is the little women’s representation in the ongoing conflict resolution/negotiation process. We hardly see women’s faces in those negotiations’ tables. The conflict is not over yet to bring the attention to women’s participation in the peace talks, but the current dynamics give us hints of how women could or not be present in those talks.

In the meantime, Syrian women refugees have been pouring to neighbouring countries and to other different parts of the world. Let’s not forget to continue solidarity with them and help with whatever we can. Among the enormous support initiatives, here is The Kvinna till Kvinna’s latest work in that regard. Your help, whether small or big, can make a difference!

“Att inte ge upp”

Jag sitter utanför flygplatsen i Kigali och tänker tillbaka på de senaste dagarna i Burundi och i Uvira i DR Kongo. I Burundi träffade jag Dina och några andra kvinnor fulla med energi från organisationen MIFA (Ministère de la Femme en Action – “Kvinnoaktivisters Ministerium”). Dina har liksom några andra medlemmar från våra samarbetsorganisationer i DR Kongo blivit tvungen att lämna Uvira i DR Kongo där hon bodde och blev utsatt för allvarliga hot från okända grupper. Hon bor nu på en annan plats med sin familj, där jag träffade Dina, hennes barn och några organisationsmedlemmar. Dina tänker trots hoten inte ge upp kampen för att förbättra kvinnors villkor i DR Kongo.

Tiden räcker aldrig till för de outsinliga samtalen med våra samarbetsorganisationer. Det var samma sak med MIFA. Dessa engagerade kvinnor har så mycket att berätta.

Dina berättade om de planer MIFA har för nästa års arbete med stöd från Kvinna till Kvinna. De har fått godkännande från sju kyrkor i Syd-Kivu i Östra Kongo att verka för kvinnors ökade plats i beslutspositioner och i kyrkans avdelning för konfliktlösning. MIFA har även fått förfrågningar från kyrkoledare i Burundi och Rwanda att börja jobba med dem. Kvinnor är med några få undantag (Dina är ett av dem) nästan uteslutna ur kyrkoledningen.

Continue reading