“Låt irakiska kvinnor leva ett värdigt liv utan våld”

Liza Hidos, Baghdad Women Association

Liza Hidos leder Baghdad Women Association som bl a BWA driver tre kvinnocenter i Bagdad, där kvinnor och flickor vid behov kan få gratis juridisk rådgivning och psykosocialt stöd.

Jag sitter på planet. Erbil i irakiska provinsen Kurdistan, försvinner i det skira molntäcket. Jag tänker på hur olika våra lotter är, och vilken otrolig tur jag har som fick just min lott. Liza Hidos, Baghdad Women Association, ord går på repeat i huvudet: ”Snälla låt irakiska kvinnor leva ett värdigt liv utan våld – i fred. Lyssna på rösterna från de irakiska kvinnorna och ställ krav på vår regering.” Hennes ord tränger igenom varenda cell i kroppen. Det gör nästan ont. Orden kommer där inifrån, längst inne i hjärtat, tyngda av decennium av våld och övergrepp. Hennes budskap till det internationella samfundet är inte orimligt. Det bär ett stort ansvar för situationen i Irak idag. Den USA-ledda invasionen 2003 som fick den fruktade Saddam Hussein på fall har inte gett den frihet många hoppades på. Tvärtom. Lizas och de andra kvinnorättsförsvararnas berättelser vittnar om ett nytt fängelse.

Under två intensiva dagar har jag och mina kollegor i Irak tillsammans med kvinnoorganisationer från olika delar av landet diskuterat våld mot kvinnor och försökt bena ut vad som är de mest akuta problemen. Det är inte lätt i ett land där säkerhetssituationen drastiskt förvärrats, där milis- och religiösa grupper får alltstörre inflytande, där premiärministern visar tydliga diktatorstendenser. Marken gungar i Irak och befolkningen betalar priset. Särskilt kvinnorna.

Continue reading

Two sisters murdered after stay at shelter in Suleimania

The bodies of two sisters aged 16 and 18 years were found in a pond in late February. The sisters had previously stayed at the government shelter in Suleimania. After a legal decision the sisters were returned to their family only to be found murdered some time thereafter.

Lanja Abdulla, chairwoman of Warvin foundation for women issues, one of Kvinna till Kvinna partner organisations, reports about another young girl who was killed earlier this year after she had been in the shelter in Erbil.

Lanja Abdulla and other women activists are outraged and demand the government to protect the women and girls from being killed by their family members. The state shelters in Kurdistan are failing to protect women and girls at risk of gender-based violence.

Read about Kvinna till Kvinna’s recent visit to the shelter in Suleimania, where the two sisters were staying before they were murdered.

Media reports about the case:

“The day we didn’t know any borders, nor nationalities, or religions”

March on 8th of March in Pristina. Photo: Vika Kolbaia, Avangard

March on 8th of March in Pristina. Photo: Vika Kolbaia, Avangard

The plane landed at the airport of the capital of the Republic of Kosovo Pristina late at night, and immediately I got the feeling of something familiar, which was hard to explain since it was my first time in this country.

People living in Kosovo are kind, open and childishly credulous. They go to work, do their studies, celebrate big noisy weddings, give birth and raise children, walk the streets, build new towns and villages, pave the streets, and live a normal life. Although, in spite of all these usual things, a visitor to the city, and also the country as a whole, cannot avoid some tension, anxiety soaring in the air which must be caused by a terrible, ruthless war that these people endured just a while ago.

Several years of Kosovo conflict entailed massive repressions, killing of civilians and ethnic cleansing from both sides of the conflict. Today, it is pointless to ask who was wrong: the Serbs or the Albanians. The tragedy of Kosovo is very deep and probably understandable only by those who went through something similar.

In Kosovo, we are a group of women from the South Caucasus, a region torn by “frozen conflicts”: from Armenia, Azerbaijan, Georga and break-away regions of Ablhazia and Nagorno-Karabach. We are here to meet local women who put a lot of effort to reach reconciliation between the two peoples – Serbs and Albanians.

Continue reading

“Power no more flowers”

Igår var det fjärde gången jag var med på Internationella Kvinnodagen i Kosovo. Fjärde gången jag såg kvinnorörelsen här samlas och manifestera för rättvisa och kvinnors rättigheter: för ”power no more flowers”. Temat i år var mödrarnas kamp för att hitta sina saknade familjemedlemmar från kriget för femton år sedan. Man framförde krav till regeringen att göra mer för att hitta de saknade och för utökat samarbete med den serbiska regeringen. En av de jag talade med förklarade att “våra regeringar kan inte bara fortsätta att arbeta för EU-närmande och bygga infrastruktur, när vi fortfarande inte vet vad som hänt med våra söner”.

IMG_2646

Continue reading

Biståndsministern besöker Kvinna till Kvinna i Kongo

    Biståndsminister Hillevi Engström träffar organisationen Caucus de femmes.

Biståndsminister Hillevi Engström träffar organisationen Caucus de femmes. Foto: Kvinna till Kvinna/Katarina Karlberg

Sveriges biståndsminister Hillevi Engström var i förra veckan på officiellt besök i DR Kongo. Det var hennes första besök i Afrika som minister och utöver Kinshasa besökte hon även Nord- och Sydkivu. Tillsammans med chefen för International Alert i östra DR Kongo, Maria Lange, träffade jag Hillevi Engström under besöket i Bukavu den 26 februari. Vi berättade om vårt arbete och svarade på hennes frågor om klimatet för civilsamhällsaktivister i östra Kongo.

Samtalet rörde sig mycket kring frågor om kvinnors villkor och de hinder som kvinnor möter då de vill engagera sig politiskt och socialt, och Hillevi Engström uttryckte starkt intresse för jämställdhetsfrågor. Hon pratade också om Sveriges historiska kopplingar till DR Kongo, och betydelsen av att bibehålla det svenska engagemanget för utveckling i landet, inte minst för att stärka civilsamhället.

Efter mötet besökte vi Caucus de femmes, en organisation som både International Alert och Kvinna till Kvinna samarbetar med. Vi fick chansen att vara med på ett dialoggruppsmöte. Gruppen består av kvinnor och män från stadsdelen Panzi, som träffas regelbundet för att diskutera jämställdhet i vardagen och i familjelivet. Den här gången pratade de om ekonomi och vem i familjen som kontrollerar pengarna som kommer in. Dialoggruppen är ett av flera initiativ inom Kvinna till Kvinnas och International Alerts samarbetsprojekt ‘Women, Citizenship and Peace’ som syftar till att öka kvinnors kapacitet att delta i beslutsfattande forum.

Katarina Carlberg, fältrepresentant för Kvinna till Kvinna i DR Kongo