A small victory when the candidate for Prime Minister of Republika Srpska meets women’s NGOs

Ms. Zeljka Cvijanovic. Photo: www.banjalukain.com

On Sunday 10th of March 2013, five women¹s NGOs from Kvinna till Kvinna women’s network from Bosnia and Herzegovina: United Women Banja Luka, Helsinki Citizens Assembly Banja Luka, Lara Bijeljina, Buducnost Modrica and Most Visegrad, were invited to join the formal round of consultations with candidate for the new Prime minister of Republika Srpska.

Continue reading

Spotlight on International Women’s Day: Time for Gender Equality

Guest blog by Stephen B. Lavalah

Once again another International Women’s Day has come and gone, but the struggles, hardships and difficulties yet persist.  Even though women have got fundamental human rights like their male counterparts, however, women and girls are every so often in many societies excluded from political decision making, policy formulation and essential public activities.  Besides, this segment of the population in most countries, all too often are denied access to land ownership, right to acquire quality education and deprived of getting equal pay for equal work.  Women and girls are still underrated and belittled usually stereotype of being weak and empty vessels.  Moreover, many women and girls still live in societies where gender-based violence, forced teenage marriage, as well as sexual exploitation and abuse continue to increase on a daily basis.

More to the point, gender gap at all levels in society is generally very high as indicated in the 2012 Global Gender Gap Report released on October 23rd by the World Economic Forum.  It is without doubt that in most countries, women and girls even at this time lack access to justice, financial services, employment opportunities, water supply, farmland and effective, efficient and affordable health care delivery services.  Moreover, for far too long harmful traditional, cultural and religious practices further worsen the condition of females and subject them to all sorts of unwholesome way of life that contravene their dignity and worth as human beings.  These and many more factors affecting women and girls put them in disadvantage situation to have the chance to achieve their full potential and measure of happiness.

Continue reading

Aid meant for victims of domestic violence goes to the perpetrator

The Albanian team of Kvinna till Kvinna is going through final narrative reports of partner organizations. One of our partners in Vlora, Vatra, is highlighting a decision of the Council of Ministers regarding economic aid to victims of domestic violence, which is very problematic. Please have a look at the decision:

“By Decision of the Council of Ministers, in 2012 the economic aid scheme was expanded by including in it even the victims of domestic violence. In the framework of this decision, victims of domestic violence can benefit the economic aid during the period of validity of the Protection Order or Immediate Protection Order. Victims of violence receive this payment from the Office of Economic Aid and Social Services at the Municipality.”

Approval of the decision was a very positive step for the assistance of victims of domestic violence, but on the other hand, what remains as a problem in the city of Vlora is the fact that this payment is made only to victims with Protection Order who have been living in Vlore not less than 20 years. The rest is excluded from the benefit of such payment.

Continue reading

Nätverksmöte för albanska samarbetsorganisationer

Networking meeting for Albanian organisations

Networking both figuratively and literally! Foto: Kvinna till kvinna /Silvia Primerano

Jag och mina kollegor, Renata Cenko and Julina Canga, ordnade ett nätverksmöte i Istanbul för våra albanska samarbetsorganisationer.

Vi bestämde oss för att organisera det utanför Albanien på grund av flera skäl, ett var att skapa ett gemensamt utrymme för deltagarna där de verkligen hade tid att vara tillsammans och diskutera. Vi ville att de skulle vara tillsammans i en avslappnad miljö, också för att vi visste att ämnen som vi hade på dagordningen skulle vara känsliga. Deltagarna fick för första gången höra om och prata om hbt-rättigheter, något som i Albanien fortfarande är ett tabu och där många tror på myter och har svåra fördomar. Vi ville öppna upp för våra samarbetsorganisationer kring detta, för att vi ser många likheter mellan jobbet som hbt-organisationer gör i landet och det som kvinnoorganisationer har jobbat med i flera år.

Continue reading

Another day… another focus

Tomma gator i Gaza. Foto: Kvinna till kvinna/ Anna Levin

We wake up to another day of the news mill cranking out information on Gaza:  the number injured, who started it, when they started it, what the world leaders say, how it will end…  I don’t want to trivialize this, but there is also another, a different side: that is the lives of people that go on in Gaza.

The lives of women continue under this difficult situation, and the role and responsibilities they hold don’t dissipate. Yet carrying on with these under such circumstances does not get reported – so this is what I want to tell you about in this blog.

Women are their children’s primary caregivers. Yet it’s a struggle to be strong and not to show your fear, when your children are afraid. “They tell me, ‘Be strong for your kids. But how can I when I am afraid’,” says Mona, one of the women I’ve spoken to.

Continue reading

Gryningsjogg i Kongo

Kvinna till kvinnas Ylwa Renström inför en späckad dag i till synes fridfull Bukavu

Det är den vackraste av joggingrundor. Kivusjön inhöljd i morgondimma mot en fond av Syd-Kivus klorofyllmättade bergsmassiv. Från vattnet nedanför höjden vi springer på hörs sång från fiskebåtarna. Den stiger och sjunker, det är som en kör sjungandes i kanon.

Vägen är hård av trampad, röd jord. Vi kryssar mellan stora hål fyllda av vatten efter nattens regn. Om bara en liten stund, när solen stigit, kommer hålen snabbt tömmas av värmen och bli torra igen.

Bukavu vaknar. Möter några få skolbarn i sina vitblå uniformer som tidigt är på väg mot skolan. Ett fåtal män släntrar fram och ropar skrattandes ”Courage!” (heja!) efter oss där vi flåsar fram. Några FN-jeepar skramlar förbi. Och kvinnor med sina eviga bördor på rygg och huvud rör sig med böjda ryggar fram längs vägkanten.

Staden ses som förhållandevis säker just nu, i detta så hårt konfliktdrabbade område. Jag och reskompisen och kollegan Ylwa kan ju till och med ta en joggingtur, så länge vi är två. Men lugnet är bedrägligt, inte minst för befolkningen. För bara två veckor utsattes chefen för Panzisjukhuset här i stan, Denis Mukwege, för ett attentat som var nära att ta hans liv. Och längre söderut, från Uvira, hör vi otaliga berättelser om hur våldet trappas upp och slår mot civila, bland dem många fredsaktivister.

Continue reading