“Förändring är möjlig – jag har sett den i kvinnornas ögon”

Kvinna till Kvinna's Instagram växte snabbt när praktikanterna Karin Tennemar, Karolina Sturén, Leymuun Farah, Filippa Rogvall fick ansvaret! Foto: Kvinna till Kvinna/Isabel Lind

Kvinna till Kvinnas Instagram växte snabbt när praktikanterna Karin Tennemar, Karolina Sturén, Leymuun Farah och Filippa Rogvall fick ansvaret! Foto: Kvinna till Kvinna/Isabel Lind

Kvinnor drar samma lass – om än inte lika tungt – i Kongo, Sverige och över hela världen. Men förändring är möjlig! Filippa Rogvall bloggar om en tankeväckande praktiktermin hos Kvinna till Kvinna

I höstas läste jag en 7,5-poängskurs i organisationspsykologi, ett ämne jag valde något i blindo. Förutom organisationskultur och ledarskapsfilosofi studerade vi olika motivationsteorier. Jag fick lära mig att nyckeln till att leda ett framgångsrikt företag, eller driva en välfungerande organisation, är att se till att de anställda alltid är motiverade. Det väckte en fråga hos mig som jag inte reflekterat särskilt mycket över tidigare. Vad motiverar mig?

Jag tillhör en, generellt sett, ganska curlad generation – mycket i mitt liv har jag fått serverat på silverfat. Aldrig har jag behövt oroa mig för att få mat för dagen eller tak över huvudet. Skolan kunde jag glida genom utan större ansträngning. Med eller utan deadline, gjorde jag (och gör fortfarande) ofta saker i sista minuten. Det var inte heller något problem att hitta ett extrajobb för att tjäna lite egna pengar, men bristen på motivation gjorde att jag sällan arbetade kvar längre än några månader. Mycket av det här såg jag som självklarheter snarare än privilegier.

Continue reading

I can vote!

Downtown Bukavu. Photo: Kvinna till Kvinna/Susanna Rudehill

Downtown Bukavu. Photo: Kvinna till Kvinna/Susanna Rudehill

The public discussion in Democratic Republic of Congo right now is very much focusing on elections. Every day we can read articles and listen to debates about possible ammendments to the constitution. Will the president accept to step down? Will basic democratic principles be respected? Will people be able to vote for the change they wish to see in their country? At the moment, this is not at all clear.

What is development if people cannot chose what way to go? What are the prospects for peace if a majority of society members are not listened to? What are the chances for justice if leaders are not held accountable? What is wealth worth if most people live in desperate poverty?

Continue reading

Security, power and voice

Rose Ngendakumana, interpreter and Bitangalo Brigitte, RIO

Bitangalo Brigitte, RIO and Rose Ngendakumana during one of the sessions. Photo: Kvinna till Kvinna, Susanne Rudehill

 

On the initiative of Kvinna till Kvinna women human rights defenders from different parts of eastern DR Congo recently gathered again in Burundi to develop and deepen strategies to stay safe and well in hostile environments. It was an opportunity for activists to reflect on their own situation and share ideas on how to keep going despite immense challenges. These women all take a great risk by working to defend human rights and peace in places where respect for human rights and peace are far from a reality.

“It starts with the eggs and ends with the property!” our facilitator concluded. One of the topics discussed during the meeting was the control over women in different spheres of society. From what girls are allowed or not allowed to eat to if women can own their own property and be economically independent. We asked ourselves: Am I free to make decisions about my own body? Who defines my daily routines? What are the power relations that affect my freedom and security? And how do we find ways to free ourselves from violating norms?

Security is not only about arms and safe streets. Security is also about my personal life, my health, my voice. The most important outcome of the meeting for Christine, one of the participants, was to find strategies how to dismantle oppressive structures in her own life, both privately and professionally. For Brigitte, another participating women’s rights activist, the meeting was an opportunity realize her own value, and to respect herself on different levels.

As women human rights defenders we need to find ways to support each other to keep going. Despite immense challenges.

 

Gender equality in churches

“Africa – we want equality! Africa – we want liberty!”

This is the chorus of a song promoting women’s rights which was performed in an evangelical church in Uvira Territory in South Kivu last Sunday. This song and several others on the theme of women as agents for peace are part of a project conceived and executed by Kvinna till Kvinna’s partner organisation MIFA to promote women’s participation in councils of conflict participation in local churches.

Dina Muhirwa Nagazura

Dina Muhirwa Nagazura from Kvinna till Kvinna’s partner organisation MIFA.

MIFA (Ministère de Femmes en Action) is a community based organisation active in urban and rural areas in Uvira Terrirory.

The message of the project is transmitted not only through music, but also through training sessions for pastors, literacy training for women and awareness raising about the important role women have played in biblical history as peacemakers and role models.

“This project will be successful because it responds to a real need within the churches”, MIFA’s coordinator Dina Muhirwa Nagazura explains when we meet her in Bujumbura.

“There is a growing understanding among church leaders that women should be incorporated on equal footing with men on all levels on the organisations, not the least in the councils for conflict resolution. With a higher percentage of women in the councils, they will represent the population in a more adequate way and be of better use to the communities.”

Katarina Carlberg, field representative for Kvinna till Kvinna in DR Congo

Biståndsministern besöker Kvinna till Kvinna i Kongo

    Biståndsminister Hillevi Engström träffar organisationen Caucus de femmes.

Biståndsminister Hillevi Engström träffar organisationen Caucus de femmes. Foto: Kvinna till Kvinna/Katarina Karlberg

Sveriges biståndsminister Hillevi Engström var i förra veckan på officiellt besök i DR Kongo. Det var hennes första besök i Afrika som minister och utöver Kinshasa besökte hon även Nord- och Sydkivu. Tillsammans med chefen för International Alert i östra DR Kongo, Maria Lange, träffade jag Hillevi Engström under besöket i Bukavu den 26 februari. Vi berättade om vårt arbete och svarade på hennes frågor om klimatet för civilsamhällsaktivister i östra Kongo.

Samtalet rörde sig mycket kring frågor om kvinnors villkor och de hinder som kvinnor möter då de vill engagera sig politiskt och socialt, och Hillevi Engström uttryckte starkt intresse för jämställdhetsfrågor. Hon pratade också om Sveriges historiska kopplingar till DR Kongo, och betydelsen av att bibehålla det svenska engagemanget för utveckling i landet, inte minst för att stärka civilsamhället.

Efter mötet besökte vi Caucus de femmes, en organisation som både International Alert och Kvinna till Kvinna samarbetar med. Vi fick chansen att vara med på ett dialoggruppsmöte. Gruppen består av kvinnor och män från stadsdelen Panzi, som träffas regelbundet för att diskutera jämställdhet i vardagen och i familjelivet. Den här gången pratade de om ekonomi och vem i familjen som kontrollerar pengarna som kommer in. Dialoggruppen är ett av flera initiativ inom Kvinna till Kvinnas och International Alerts samarbetsprojekt ‘Women, Citizenship and Peace’ som syftar till att öka kvinnors kapacitet att delta i beslutsfattande forum.

Katarina Carlberg, fältrepresentant för Kvinna till Kvinna i DR Kongo

Kvinnliga fredsbyggare hyllade under middag hos Bukavus governör

Under veckan har en delegation från Nobel Women’s Initiative, under ledning av den liberianska nobelpristagaren Leymah Gbowee, besökt östra DRK. Nobel Women’s initiative leds av fem kvinnliga fredspristagare och arbetar för att öka synligheten och genomslagskraften för kvinnoorganisationer engagerade i frågor kring fred, rättvisa och jämlikhet over hela världen.

Kongolesiska aktivister från Nord- och Sydkivu Neema Namadamo, Chouchou Namegabe och Passy Mubalama med Nobel fredspristagaren Leymah Gbowee och Kvinna till Kvinna's Katarina Carlberg.

Kongolesiska aktivister från Nord- och Sydkivu Neema Namadamo, Chouchou Namegabe och Passy Mubalama med Nobel fredspristagaren Leymah Gbowee och Kvinna till Kvinna’s Katarina Carlberg. //Photo: Kvinna till Kvinna

Syftet med besöket har varit att samla information om utbredningen av sexuellt och genusbaserat våld i östra Kongo, och framför allt om hur krafter inom civilsamhället arbetar för att motverka våldet och stärka dess offer. Flera av Kvinna till Kvinnas samarbetsorganisationer bidrog med sina kunskaper och berättade om sitt arbete i Nord- och Sydkivu.

Continue reading