Young Women’s Chaos in Istanbul

I and my colleague Katarina Härröd have had the opportunity to take part in the meeting of Young Women’s Network of South Caucasus in Istanbul the last three days. From time to time it has been chaotic; strong feelings, problems, “aha” points in discovering similarities and differences, a mixture of languages and new friendships all mixed with a spirit of young activism and a sense that everything is possible.

Tomorrow we leave Istanbul to continue with a smaller group of young people to take part in an Integrated Security Workshop; the weather forecast says it will be cloudy, rainy and cold but we hope for a warm and cosy atmosphere within the group which will keep us warm and motivated for the rest of the week.

Drawings of the participants' expectationsTeambulding within the network

 

Vi rundar av.

Efter nästan två månader är det dags för oss att runda av det här äventyret. Tack vare vårt samarbete med “Kvinna till Kvinna”, har vi fått den stora möjligheten att göra sju veckor av vår sjuksköterskeutbildning i anslutning till partnerorganisationerna Avangard i Abchazien och WISG (Women´s Initiative Supporting Group) i Tbilisi. Vi hade våra förhoppningar innan avresan, men hade inte kunnat ana att det skulle bli så bra som det blev.

Så vad har vi fått med oss? Med risk för att skriva en hel roman här, väljer vi att sammanfatta svaret såhär: Möten med kloka, vackra, starka och insprerande människor – kvinnor. Kvinnor som brinner för att skapa och tillhandahålla sånna rättigheter som vi i vårt samhälle tar förgivet. Kvinnor som kämpar emot ett patriarkaliskt samhälle, för att återerövra sin egen respekt.

Ikväll ska vi följa med medlemmar från WISG på en offentlig politisk debatt i Tbilisi. Där ska några kandidater till den nya regeringen diskutera frågor gällande mänskliga rättigheter. Medlemmarna från WISG går dit för att ifrågasätta kandidaternas ståndpunkt gällande HBTQ-frågor. Levande aktivism!

Avslutningsvis vill vi delge denna bild, där vi gestaltar vår känsla av människorna på WISG. Keep up the good work!

Cecilia Ericsson och Marlene Ögren posar för medlemmarna på WISG

Tack för oss! /Cecilia Ericsson & Marlene Ögren.

I en ny verklighet, i en ny verksamhet

Tillbaka i Tbilisi igen, efter våra veckor i Abchazien. Denna gång ska vi vara två veckor på Kvinna till Kvinnas partnerorganisation WISG (Women´s Initative Supporting Group) och göra vår praktik i deras verksamhet. I en lägenhet mitt i Tbilisi ligger det: kontoret och samlingslokalen för ett okänt antal LBT-personer. Hit kommer de för att ses, samlas, prata och andas ut. Mitt i ett homofobiskt samhälle krigar dessa människor dagligen med sina egna och andras normer, värderingar och fördomar. Inne i WISG:s lägenhet anordnas filkvällar, women’s club, fikakvällar samt konsultationer med sexolog och psykolog. Igår kväll var vi här på filmkväll med ett tjugotal av medlemmarna. Via en hemlig facebook-grupp hade medlemmarna fått veta att det skulle vara filmvisning i lägenheten under onsdagskvällen. Vid sjutiden droppade de in, och en befriande känsla la sig i lokalerna. Par som kom tillsammans kunde äntligen få sitta bland andra människor och hålla varandra i handen, och för många var det kära återseenden med vänner som de har inom organisationen. Utåt sett sker allt detta i en helt vanlig lägenhet, utan namn eller skylt på dörren. Men innanför den stora dörren in från trapphuset, flödar den här lägenheten av energin från kreativa, vackra, starka och modiga människor som tvingas slåss för sin kärlek. Under våra veckor här kommer vi bland annat att göra intervjuer och observationer med medlemmarna, för att få en uppfattning om hur de upplever sina liv som LBT-personer i ett land där 90 % av befolkningen tycker att deras sexuella identitet är oacceptabel.


Medlemmar på WISG – Tbilisi.
På återseende! /Marlene & Cecilia

Focus on peace as young Iraqi women visited Lebanon

This summer, Kvinna till Kvinna’s partner organization Baghdad Women’s Association, BWA, went to Lebanon for a study visit focusing on peace and conflict resolution. Twelve young women from Iraq – representing different ethnicities and communities including Sunni Arabs, Shiite Arabs, Kurds, Christians and Baha’i – took part in the project. The participants were all dedicated activists within different areas; among them were lawyers, bloggers, students, politicians and social workers.

The study visit was prepared by Lebanese Association for Education and Training, ALEF, and took place between July 6th and July 13th. Here are some of the participants:

 

 

Feminsim i teorin och fredsarbete i praktiken på Feminist summer school i Kobuleti

Samtidigt som mina kollegor samlar kärleksbrev till kvinnoaktivister under den politiska veckan i Almedalen har jag äran att befinna mig just bland de aktivisterna. Det är Feminist Summer School i Kobuleti, en liten havsort i Georgien. Unga tjejer från Armenien, Azerbajdzjan, Georgien och Turkiet är med och lär sig om feminism, aktivism och fredsarbete. Fast det här med ”att lära sig” stämmer nog inte, för att de inte bara lär sig, de gör det! När jag ser de armeniska, azeriska, georgiska och turkiska tjejerna sluka nya kunskaper, gå in i intensiva diskussioner och på kvällen gå tillsammans till en närliggande restaurang för att där bokstavligen dansa fötterna av sig till georgiska och ryska låtar, blanda alla möjliga språk och skratta, så ryms det inte i mitt huvud att det har i 20 år pågått ett ”fryst konflikt” över Nagorny Karabach mellan Armenien och Azerbajdzjan, att det utbröt ett fullskaligt krig mellan Georgien i Ryssland i augusti 2008 som trots vapenstillestånd har fortfarande inte fått någon lösning kring Abchazien och Sydossetien, och att armenier väntar fortfarande på Turkiets erkännande av folkmordet 1915-1917.

Dans på Feminist summer school i Georgien

De är coola de här tjejerna, säger Lika Nadaraia från Women’s Political Resourse Centre i Tbilisi, ”feminist summer school” upphovskvinna och arrangör. Och jag kan inte annat än att hålla med. När jag själv varit aktiv i en kvinnoorganisation för mer än 10 år sedan, om inte i densamma men i en liknande kontext i det post-Sovjetiska Belarus, så tog vi inte ens ordet feminism i munnen – så mycket skam och förakt var det omkring det. Men de – de kallar sig stolt för feminister, vågar stå upp, sätta fingret på de patriarkala normerna i sina samhällen och motsätta sig dem. De är modiga, roliga, härliga och helt fantastiska. Jag är rörd och stolt över att vara i deras sällskap!

Girls, you rock! Thank you for all the energy and inspiration I get from you!

Julia Lapitskii, web-redaktör Equalpowerlastingpeace.org

Nu åker vi på en resa tillsammans!

Hej,

Sist jag var i Kurdistan var i april i samband med Integrated Security Workshop som vi höll i Dukok. För mig var det en enorm resa och stort på alla plan, framförallt privat. Ni kan läsa om det tidigare på denna blogg.

Nu befinner jag mig åter i Kurdistan och staden Erbil. Utanför är det 45 grader varmt och jag njuter av varje solstråle, av varje sekund. Sist trodde jag att jag hade nått maxgränsen för lycka men så fort jag anlände i torsdags fylldes jag av lycka som slog det med höga marginal! Nu har jag förstått att det är här jag hör hemma. Och värmen, den passar mig utmärkt! Men jag är inte här bara för att förälskas i mitt hemland utan för att träffa sanna hjältinnor från olika delar av världen som möts i ett utbyte. Jag befinner mig i Kurdistan i samband med WAC, Women and Conflict Resolution.

Många vet att Kvinna till Kvinna ofta reser, håller i workshops eller deltar på olika event, men inte mer än så. Därför ska jag under kommande dagar ta med Er på resan. Det är första gången jag deltar i WAC, min andra resa till landet och första mötet med många av våra kvinnorättsorganisationer. Denna resa är alltså främmande och ny för mig precis som den är för er… så vi åker ihop!

Senare ikväll kommer mer information om vad WAC är och vad denna resa syftar till.

Välkomna!

/Dona