Biståndsministern besöker Kvinna till Kvinna i Kongo

    Biståndsminister Hillevi Engström träffar organisationen Caucus de femmes.

Biståndsminister Hillevi Engström träffar organisationen Caucus de femmes. Foto: Kvinna till Kvinna/Katarina Karlberg

Sveriges biståndsminister Hillevi Engström var i förra veckan på officiellt besök i DR Kongo. Det var hennes första besök i Afrika som minister och utöver Kinshasa besökte hon även Nord- och Sydkivu. Tillsammans med chefen för International Alert i östra DR Kongo, Maria Lange, träffade jag Hillevi Engström under besöket i Bukavu den 26 februari. Vi berättade om vårt arbete och svarade på hennes frågor om klimatet för civilsamhällsaktivister i östra Kongo.

Samtalet rörde sig mycket kring frågor om kvinnors villkor och de hinder som kvinnor möter då de vill engagera sig politiskt och socialt, och Hillevi Engström uttryckte starkt intresse för jämställdhetsfrågor. Hon pratade också om Sveriges historiska kopplingar till DR Kongo, och betydelsen av att bibehålla det svenska engagemanget för utveckling i landet, inte minst för att stärka civilsamhället.

Efter mötet besökte vi Caucus de femmes, en organisation som både International Alert och Kvinna till Kvinna samarbetar med. Vi fick chansen att vara med på ett dialoggruppsmöte. Gruppen består av kvinnor och män från stadsdelen Panzi, som träffas regelbundet för att diskutera jämställdhet i vardagen och i familjelivet. Den här gången pratade de om ekonomi och vem i familjen som kontrollerar pengarna som kommer in. Dialoggruppen är ett av flera initiativ inom Kvinna till Kvinnas och International Alerts samarbetsprojekt ‘Women, Citizenship and Peace’ som syftar till att öka kvinnors kapacitet att delta i beslutsfattande forum.

Katarina Carlberg, fältrepresentant för Kvinna till Kvinna i DR Kongo

Hotel Rwanda

Hotel Rwanda i den berömda långfilmen heter i verkligheten “De tusen kullarnas hotell”

“Nu: Vattnet i poolen reflekteras och nästan glänser i solstrålarna som hettar från en klarblå himmel mellan skyarna av regn. Några halvvuxna killar övar simtag i bassängens grunda del, till tonerna av hotelltrubadurens lena stämma. Under stora parasoll längs poolkanten sitter söndagslediga rwandier bredvid en grupp turister och njuter mat och drinkar i lugnet och värmen.

Då: Akut vattenbrist gjorde att de hundratals tutsiflyktingar som sökt sin tillflykt hit började dricka av poolvattnet. Trots stor risk för att bli allvarligt sjuka, inte minst eftersom huturebellerna som vaktade kring hotellet använde poolen som toalett.

Snart är det 19 år sen folkmordet här i Rwanda. En miljon människor mördades brutalt under tre vårmånader 1994 medan resten av världen förfasat tittade på utan att ingripa. I den hyllade långfilmen om hotellchefen som lyckas rädda människor undan en säker död genom att ge dem en fristad på sitt hotell kallas det Hotel Rwanda. I verkligen heter det Mille Collins – de tusen kullarnas hotell.

Continue reading