Young feminists in Kosovo set a good example

“Mrs President we ask from you to implement the recommendations we have written during the Regional Young Feminist Forum” said a student, Fjolla Vukshinaj in a confident voice at a meeting hosted by the President of Kosovo, Atifete Jahjaga. Sometimes, the strength that comes from within the young women is surprising and inspiring at the same time. And I thought to myself, this is the new spirit of the women’s movement, this is what we should continue focusing on, support and empower.

 

Photo by the Photographer of the Kosovo Presidency

Continue reading

Värdighet är ordet

Bara en timme bort från den fridfulla strandpromenaden i Tripoli ligger konfliktdrabbade Damaskus. Foto: Kvinna till Kvinna // Annika Flensburg

Det är som att gå in i silke, kvällen är så ljum, luften så mjuk, havet doftar så gott. Människor strosar längs strandpromenaden, bänkarna är fulla av picknickande par och fiskarna svänger sina milslånga spön. Kontrasterna är totala här i Libanon. En timme bort ligger Damaskus, bussen dit går fortfarande, men man får räkna med en sju timmars färd med alla vägspärrar. Blickarna från de människor som jag mött som flytt kriget sitter fastnaglade inom mig. Libanon är på ett sätt som ett stort flyktingläger. Enligt FN har ca en miljon människor från Syrien flytt till detta lilla land på 4 miljoner invånare. Kriget är i allra högsta grad närvarande.

Libanon var redan innan en skör stat där folkgrupper splittras och diskrimineras av landets lagar. Ekonomin var svag, arbetslösheten hög, fattigdomen stor och siffrorna pekar nu åt helt fel håll. Olyckskorparna trodde inte att Libanon skulle palla trycket så länge som det gjort, men här finns ett starkt motstånd till att på nytt fångas i en våldsspiral. Minnena från inbördeskriget är fortfarande starka.

Värdighet. Det ordet återkommer i alla möten med flyktingar från Syrien som jag möter. Värdighet, att leva ett liv som en hel människa. Vad händer när denna värdighet mals sönder?
Continue reading

Security; Integrated!

On Friday we arranged a one day follow up workshop here in Tbilisi for the Young Women of South Caucasus who participated in the Integrated Security Workshop in Turkey in November 2012. We wanted to see where the participants are today; what did they manage to integrate in their personal lives as well as in their activism? Also Sandra Ljubinkovic; facilitator of our small follow up with several years of experience working with and developing the concept of Integrated Security Workshops, taught the participants some new methods.

So what happened in the three months since the workshop? All participants talked about that they had started thinking about their personal well being – that they were claiming more space for themselves; one participant said for New Year’s she and her mum had gone to massage instead of buying material things. Another one had started to go to the gym, a third one to eat healthier. Seemingly small things but they all make a big difference for the activists themselves; they feel less stressed and more relaxed. And not to forget; change takes time and energy (yourself as well as your organisation and your community); so it was very inspiring to see just how much the participants had been able to integrate in three months. I am impressed and inspired!

Continue reading

Young Women’s Chaos in Istanbul

I and my colleague Katarina Härröd have had the opportunity to take part in the meeting of Young Women’s Network of South Caucasus in Istanbul the last three days. From time to time it has been chaotic; strong feelings, problems, “aha” points in discovering similarities and differences, a mixture of languages and new friendships all mixed with a spirit of young activism and a sense that everything is possible.

Tomorrow we leave Istanbul to continue with a smaller group of young people to take part in an Integrated Security Workshop; the weather forecast says it will be cloudy, rainy and cold but we hope for a warm and cosy atmosphere within the group which will keep us warm and motivated for the rest of the week.

Drawings of the participants' expectationsTeambulding within the network

 

Not just another day at the office…

So right now I am in Kazbegi participating in the Gender Theme Group Retreat arranged by UNWomen and Asian Development Bank.

Today I and Mariam Gagoshashvili from Women’s Fund of Georgia facilitated one of the sessions; Brainstorming on how to strengthen partnership with civil society organisations working on gender equality and women’s rights issues. A very important and appreciated element in our presentation were the findings of the small survey which we conducted in our networks of Kvinna till Kvinna partner organisations and Women’s Fund of Georgia grantees – so many thanks to each and everyone who took the time to respond to our small survey.

The discussions were lively and we hope that it will lead to increased cooperation between International organisations and local women’s organisations/groups in order to strengthen women’s organising and a women’s movement.

Mariam Gogoshashvili, Women’s Fund of Georgia and Sara Laginder, Kvinna till Kvinna.

The peak of Mount Kazbeg, view from hotel.

Vi rundar av.

Efter nästan två månader är det dags för oss att runda av det här äventyret. Tack vare vårt samarbete med “Kvinna till Kvinna”, har vi fått den stora möjligheten att göra sju veckor av vår sjuksköterskeutbildning i anslutning till partnerorganisationerna Avangard i Abchazien och WISG (Women´s Initiative Supporting Group) i Tbilisi. Vi hade våra förhoppningar innan avresan, men hade inte kunnat ana att det skulle bli så bra som det blev.

Så vad har vi fått med oss? Med risk för att skriva en hel roman här, väljer vi att sammanfatta svaret såhär: Möten med kloka, vackra, starka och insprerande människor – kvinnor. Kvinnor som brinner för att skapa och tillhandahålla sånna rättigheter som vi i vårt samhälle tar förgivet. Kvinnor som kämpar emot ett patriarkaliskt samhälle, för att återerövra sin egen respekt.

Ikväll ska vi följa med medlemmar från WISG på en offentlig politisk debatt i Tbilisi. Där ska några kandidater till den nya regeringen diskutera frågor gällande mänskliga rättigheter. Medlemmarna från WISG går dit för att ifrågasätta kandidaternas ståndpunkt gällande HBTQ-frågor. Levande aktivism!

Avslutningsvis vill vi delge denna bild, där vi gestaltar vår känsla av människorna på WISG. Keep up the good work!

Cecilia Ericsson och Marlene Ögren posar för medlemmarna på WISG

Tack för oss! /Cecilia Ericsson & Marlene Ögren.