Proud in Split

The Kosovo and Serbia exchange continues! This time we are meeting in Split, Croatia, to learn and discuss about LGBT-rights, feminism and feminist curiosity, leadership and more. And of course to participate in the Split Pride. Two young women from Armenia and Azerbaijan and the Young Women’s Network in South Caucasus have joined us, to exchange experiences between the different regions.

Continue reading

Pride and Prejudice Belgrade Style

Det kryper i hela kroppen. Jag har stämt träff med en kompis vid ett mysigt utecafé runt hörnet från kvarteret där jag bor. Ikväll visas Elisabeth Ohlson Wallins utställning Ecce Homo som en del av den pågående Pride-veckan på Centre for Cultural Decontamination – Centrum för Kulturell Avgiftning i Belgrad, som ligger i mitt kvarter. Jag brukar älska att gå dit, det är ett riktigt schysst aktivistställe med mysig innergård, stor utställningslokal och härlig atmosfär av förfallen fin-betong.

Just idag är hela kvarteret avspärrat med person-höga kravallstaket; min gata, kulturcentergatan och två gator till så att det bildas en avstängd zon runt hela alltet. Det formligen kryllar av “ninja turtles” – kravallklädda poliser med västar, hjälmar, sköldar. Hela centrum är fullt, de är lätt över hundra bara i vårt kvarter, och vid en huvudgata längre bort räknar jag till 10 ridande poliser förutom alla i bil och till fots.

Min kompis vill inte gå till utställningen precis när den öppnar av rädsla för att komma med på film och hamna på Youtube. Istället sätter vi oss på utecaféet och tar vars en öl. En stor folkmassa har samlats – den ena avspärrade gatan in till kulturcentret ligger mitt emot caféet. Någon i folkmassan ger nån slags intervju och det kryllar av TV-kameror och fotografer. Alla applåderar – inklusive alla som sitter runt oss på caféet, när talaren är klar. Det är någon från den ortodoxa kyrkan tydligen som sprider hatbudskap, mot homosexuella i allmänhet och Ecce Homo i synnerhet. Två välmejkade, leende kvinnor i 40-årsåldern går runt och delar ut flygblad med budskapet att Pride-paraden måste stoppas. (Vilket den också blivit tidigare under dagen.) Och jag kvävs nästan av allt detta hat. Det är som att det uppstått en parallell version av mina i vanliga fall så vänliga Belgrad-kvarter. Det är nån slags uppsluppen stämning på caféet, mannen bredvid oss bjuder på brända mandlar och alla ser ut som helt vanliga människor men jag och min kompis känner oss som totala ufon och jag kan bara tänka på att cafépersonalen inte bryr sig om att flygbladen delas ut och att vi brukar gå hit jag och min lilla familj och att kyparna brukar vara supertrevliga och busa med vår son. Och att dessa, till synes vanliga människor som omger oss på caféet står för allt detta hat. Att de ägnar energi åt att begränsa andra människor i sina livsval som egentligen inte påverkar dem.Tänk om det bara varit fotbollshuliganer som var hatare, vad mycket enklare.

Continue reading

Pride-veckan inledd i Belgrad

Igår kväll invigdes årets Pridevecka i Belgrad! Det var regnbågsballonger, tårta och en avslappnad utekväll i en mysig trädgårdsbar nere vid floden Sava. Knappt 10 poliser stod och hängde vid ingången och ett 40-tal gäster hade letat sig dit. Det var god stämning och bara det faktum att polisen inte hade kravallutrustning på sig gjorde att jag på en gång kände mig lugn.

Hade det varit ett vilket som helst arrangemang med Kvinnor i Svart så hade kravallpoliserna stått givakt med piketbussar inom räckhåll.

Jag vet att många valde att stanna hemma igår – dels är det en vanlig arbetsdag i dag och dels vet jag folk som inte känt sig trygga att gå. Många minns såklart Pride 2010 där hundratals människor skadades. Även om gårdagens arrangemang hölls på en lokal så har tid och plats spridits offentligt och därmed kan man vara sårbar när man lämnar evenemanget. Men allt var lugnt, och såvida inget förändrades radikalt sedan jag gått hem så var gårdagen något så ovanligt som ett lugnt, offentligt arrangemang med hbt-fokus. Eller ja, det största fokuset var nog en enorm regnbågsfärgad tårta med chokladsmak.

Continue reading