Kvinnor söker enad röst mot krig och våld

Eman Abdulrahman

Eman Abdulrahman från Baghdad Women’s Association, en av nio aktivister på Kvinna till Kvinnas påverkansträning i Erbil. Foto: Kvinna till Kvinna/Karin Råghall

Det är inte varje dag jag sitter och pratar med en feminist som har blivit fängslad – och i fängelset blivit utsatt för brutal tortyr och isolering under flera veckors tid. Det är inte varje dag jag intervjuar en kvinnorättsaktivist som är vän med en av mammorna som förlorade sin son i den där massavrättningen i Irak eller har förstahandsinformation om de där kidnappningarna jag hört om på nyheterna.

Men nu sitter jag här i en restaurang på sjätte våningen med magnifik utsikt över Erbil i irakiska Kurdistan, och pratar med dem i timtals, en efter en. Varje kväll samma procedur: jag och min kollega H från Bagdad sätter oss med en aktivist vid femtiden.

Vi pratar oss igenom solnedgången, H översätter tålmodigt, och sitter plötsligt där i kompakt mörker (ingen bryr sig om att tända restaurangens lampor). Vi lutar oss fram över bordet för att höra och se varandra, medan livets allra största och svåraste frågor svävar mellan oss i dunklet.

”Sedan jag tvingades på flykt i somras har ingen frågat om min situation som internflykting, ingen förutom Kvinna till Kvinna”, säger Buthaina, en av dem jag pratar med, när intervjun är slut.

Jag ser på henne, en ståtlig och stark kvinnorättsaktivist som inte vet om hon någonsin kommer att kunna känna sig trygg på sin hemort igen, och mitt hjärta drar ihop sig i sorg. Samtidigt väller en ödmjukhet fram, inför hennes styrka och hennes mod att fortsätta kämpa för andra kvinnors rättigheter i ett skede då hennes eget liv vänts uppochner.

Continue reading

“Låt irakiska kvinnor leva ett värdigt liv utan våld”

Liza Hidos, Baghdad Women Association

Liza Hidos leder Baghdad Women Association som bl a BWA driver tre kvinnocenter i Bagdad, där kvinnor och flickor vid behov kan få gratis juridisk rådgivning och psykosocialt stöd.

Jag sitter på planet. Erbil i irakiska provinsen Kurdistan, försvinner i det skira molntäcket. Jag tänker på hur olika våra lotter är, och vilken otrolig tur jag har som fick just min lott. Liza Hidos, Baghdad Women Association, ord går på repeat i huvudet: ”Snälla låt irakiska kvinnor leva ett värdigt liv utan våld – i fred. Lyssna på rösterna från de irakiska kvinnorna och ställ krav på vår regering.” Hennes ord tränger igenom varenda cell i kroppen. Det gör nästan ont. Orden kommer där inifrån, längst inne i hjärtat, tyngda av decennium av våld och övergrepp. Hennes budskap till det internationella samfundet är inte orimligt. Det bär ett stort ansvar för situationen i Irak idag. Den USA-ledda invasionen 2003 som fick den fruktade Saddam Hussein på fall har inte gett den frihet många hoppades på. Tvärtom. Lizas och de andra kvinnorättsförsvararnas berättelser vittnar om ett nytt fängelse.

Under två intensiva dagar har jag och mina kollegor i Irak tillsammans med kvinnoorganisationer från olika delar av landet diskuterat våld mot kvinnor och försökt bena ut vad som är de mest akuta problemen. Det är inte lätt i ett land där säkerhetssituationen drastiskt förvärrats, där milis- och religiösa grupper får alltstörre inflytande, där premiärministern visar tydliga diktatorstendenser. Marken gungar i Irak och befolkningen betalar priset. Särskilt kvinnorna.

Continue reading

”We, women, we are also humans”

 

Kvinna till Kvinnas sidor i filmfestivalens katalog

”Jag kommer nu att prata som en kvinna och som en mor. Den senaste tidens rapportering kan inte ha lämnat någon oberörd. En 24-årig kvinna stenades till döds av sin man, bara för att han var svartsjuk. Eller en kvinna som torterades med cigarettfimpar av sin partner. Det händer i vårt land i nutid”

Så inledde Albaniens kulturminister Mirela Kumbaro den 8:e upplagan av den Internationella Filmfestivalen för Mänskliga Rättigheter i Tirana. Våld mot kvinnor intar – precis som i alla delar av världen – epidemins proportioner i Albanien. Varje dag vänder sig 6 kvinnor till polisen för att deras egna hem inte längre är en säker plats för dem att vara på. Två kvinnor per månad kan inte längre söka skydd hos polisen för de har blivit mördade.

Det känns verkligen på tiden att årets festival för mänskliga rättigheter har våld mot kvinnor som tema. Det är just det som vi på Kvinna till Kvinna ser som en självklarhet, men vissa har fortfarande svårt att förstå att kvinnors rättigheter ÄR mänskliga rättigheter. Eller som Salma, en indisk muslimsk kvinna vars otroliga liv – med ett kvartssekels långt fångenskap i sitt eget hem, och en politisk karriär efter det – har blivit en film, säger det under festivalinvigningen: ”We, women, we are also humans”.

Continue reading

Uppföljning av våld mot kvinnor i Irak

– Uppföljning av politiken om våld mot kvinnor är viktig. Det menar social- och arbetsmarknadsministern i Irakiska regionen Kurdistan. I mina öron låter det här som en intressant kommentar i ett annars rätt slätstruket tal. Ministern är inledningstalare på en konferens Kvinna till Kvinna och svenska ambassaden i Irak anordnar i Erbil dagen efter internationella kvinnodagen. Svenska ambassadören Jörgen Lindström har redan hälsat alla välkomna.

Andra talare återkommer till behovet av uppföljning. Francis Guy, representant för UN Women i Irak, efterfrågar forskning och data. Samtidigt problematiserar hon statistik om våld mot kvinnor. En ökning betyder ju inte självklart att våldsbrotten blir vanligare, förklarar hon, det kan ju lika gärna betyda att fler utsatta kvinnor vågar anmäla brott. Hon nämner att Sverige har höga siffror på våld i nära relationer. Universiteten utvecklas i Irak, fortsätter hon, och kan ta en roll i detta arbete.

Continue reading